Orkesterin historia

Rantasalmen puhallinorkesteriyhdistys perustettiin 25.4.1979 tukemaan puhallinorkesteriharrastusta, joka oli alkanut syyskuussa 1978 Rantasalmen kansalaisopiston opintopiirinä. Orkesteria ja orkesteriyhdistystä olivat perustamassa useat puuhamiehet ja -naiset, etunenässä kansalaisopiston musiikinopettaja ja kapellimestari Risto Nyyssönen sekä rehtori Sakari Niemi.

Aluksi orkesterissa oli vain muutama soittaja, mutta puhallinmusiikin suosio lisääntyi nopeasti ja vuonna 1982 jäsenmäärä oli jo 39 henkilöä. 1980-luvun aikana soittajisto kasvoi edelleen ja oli perustettava uusia orkestereita: B-orkesteri ja Alkupumppu, jota nykyään kutsutaan C-orkesteriksi. Puhallinorkesterin ympärille muodostui Rantasalmella mainio tukiverkko, joka mahdollisti laajentumisen, ja vuonna 1998 jäsenmäärä oli jo 175 henkilöä. Opetus, tilat sekä osa soittimista ja tarvikkeista saatiin Rantasalmen kansalaisopistolta ja loput soittimet ja tarvikkeet puhallinorkesteriyhdistykseltä. Auttavan kätensä ojensivat myös soittajien vanhemmat, joiden avulla saatiin talkoisiin työväkeä ja konsertteihin henkilökuntaa. 

Myös orkesterin ohjelmisto laajentui soittajien määrän kasvaessa. Alkuaikoina soitettu perinteinen marssiohjelmisto vaihtui vähitellen viihteelliseen puhallinorkesterimusiikkiin, josta edelleen suurempiin teoksiin ja konserttipuhallinmusiikkiin. Vuosituhannen vaihteessa orkesterin ohjelmistoon ilmestyi yhä enemmän suomalaista ohjelmistoa, ja tällä hetkellä suomalaisen musiikin osuus orkesterien ohjelmistosta on noin puolet. Tämä johtuu suurelta osin siitä, että suomalaiset puhallinsäveltäjät kirjoittavat nykyään musiikkia hyvin monipuolisesti ja eri orkesterien tasoa ja tarpeita vastaamaan. Orkesterilaiset pääsevät soittamaan myös suuria, sinfonisia teoksia yhteisillä leireillä toisten orkesterien kanssa. 

1990-luvulla orkesteriyhdistys teki rohkean aluevaltauksen ja perusti yhteyteensä Rantasalmen Nuorisoteatterin. Kaikki sai alkunsa vuonna 1994 kansalaisopiston musiikkiteatterikurssista, jolle osallistui viisikymmentä 15–18 -vuotiasta soitonopiskelijaa. Tarkoituksena oli esitellä muita esittäviä taiteita ja musiikin osaamisen merkitystä eri esittävien taiteiden alueilla. Kurssin näyttelijäntyön opettajaksi tuli näyttelijä Tarja Pyhähuhta (Heiskanen) ja musiikkiosuudet opetti Risto Nyyssönen. Kurssi oli niin suosittu, että toimintaa päätettiin jatkaa puhallinorkesterin suojissa. Teatteriharrastus jatkuu Rantasalmella vahvana, mistä yhtenä osoituksena on syksyllä 2009 aloittamamme teatteritaiteen perusopetus kansalaisopiston kanssa. 

Vuonna 1995 orkesteriyhdistys ratkaisi pitkään vaivanneen tilaongelman ostamalla teollisuushallin, josta talkoovoimin remontoitiin 195-paikkainen konsertti- ja musiikkiteatterisali. Sali sai kilpailun tuloksena nimekseen Tornado. Näin kaikki orkesterin eri kokoonpanojen sekä musikaalien harjoitukset ja esitykset saatiin saman katon alle, ja roudaus sekä tilavarausten tekeminen väheni minimiin. Nykyään Tornadossa on ammattiteatteritasoinen valo- ja äänentoistokalusto, hyvä lyömäsoittimisto – ja harrastajat ovat ottaneet salin ”omakseen”. Tornado-tunnusmarssin orkesterille sävelsi Janne Ikonen vuonna 2008. Kesän 2012 aikana Tornado-salin katsomo- ja lämpiötilat peruskorjattiin uuteen uskoon Leader-hankkeen turvin ja kesän 2014 aikana saliin rakennettiin uusi lattia. Nykyään suuri osa orkesteri- ja teatteriopetuksesta hoidetaan yhdistyksen omissa tiloissa ja opetuksen järjestäjinä ovat pääasiassa Järvi-Saimaan kansalaisopisto ja Rantasalmen lukio. 

2000-luvun alussa orkesterin soittajisto tilapäisesti väheni, kun suuri joukko nuoria muutti yhtä aikaa paikkakunnalta opiskelemaan. Vähimmillään soittajia oli vain 20. Elokuussa 2003 orkesterin vetovastuu siirtyi Marja Ikoselle, ja siitä lähtien on perustettu yhdistykseen uusia alkeisorkestereita joka toinen vuosi (parillisina vuosina). Uudet soittajat ovat elinehto myös A-orkesterille, jonka soittajista suurin osa on Rantasalmen lukion tai yläasteen nuoria ja jotka lähtevät muualle opiskelemaan joko ylioppilaslakin saatuaan tai jo yläasteen jälkeen. Pitää siis olla jatkuvasti uusia soittajia kasvamassa harrastukseen mukaan. Toisena hyvänä orkesterin ja orkesterin tason säilyttäjinä ovat olleet muutamat soittavat aikuiset, jotka ovat pysyneet orkesterin riveissä. Syksyllä 2011 perustettu Aikuisten Alkeispuhallinorkesteri (nykyään Aikuisten puhallinorkesteri) on myös hyvä esimerkki siitä, miten puhallinsoiton voi aloittaa myös aikuisiällä. 

Rantasalmen puhallinorkestereissa (kahdeksan eri kokoonpanoa) on tällä hetkellä yhteensä noin 100 soittajaa, mikä on hieman liian vähän toimivien puhallinorkesterikokoonpanojen muodostamiseksi mutta kuitenkin todella paljon paikkakunnan kokoon nähden! Onneksi olemme saaneet vuosien varrella apua soitinryhmien täydentämiseksi sekä entisiltä soittajiltamme sekä soitonopettajiltamme. Olette aina tervetulleita esiintymään kanssamme! Kun lasketaan kaikki vuoden konsertit, esiintymiset sekä teatteriesitykset yhteen, saadaan kasaan noin 60 esitystä – keskimäärin yksi esitys joka viikko. Rantasalmen puhallinorkesteriyhdistys onkin merkittävä kulttuurintuottaja Rantasalmella. Puhallinorkesteriopetuksen tärkeys on nähty myös Järvi-Saimaan kansalaisopistossa, jossa orkesterisoitto kuuluu oleellisena osana musiikin perusopetukseen Rantasalmella. 

Rantasalmen puhallinorkesteri on ollut mukana useissa valtakunnallisissa nuorten taidetapahtumissa ja saavuttanut hopeamitalitason puhallinorkesterien SM-kisoissa vuonna 1993. Keväällä 2004 Rantasalmen A-puhallinorkesteri konsertoi Valtakunnallisilla Puhallinpäivillä Savonlinnassa ja kesällä 2006 ja 2016 Hamina Tattoossa. Orkesteriyhdistys on järjestänyt vuosina 2006 ja 2013 valtakunnallisen Ruskatrööttä-tapahtuman. Suomen puhallinorkesteriliitto palkitsi orkesterin parhaasta Puhallinmusiikin päivän tapahtumasta keväällä 2012. Vappuna 2013 orkesteri esiintyi presidentti Sauli Niinistölle ja rouva Jenni Haukiolle presidentin virka-asunnolla Mäntyniemessä. Orkesteri on tehnyt esiintymismatkoja ulkomaille 12 kertaa, viimeksi kesällä 2015 Viroon. Vuonna 2009 Rantasalmen puhallinorkesteri julkaisi 30-vuotisjuhlalevyn ja vuonna 2014 35-vuotisjuhlan kunniaksi levyn Rantasalmi – Rivage détroit, jossa solisteina on orkesterin riveistä nousseet oopperalaulajat Joonas Asikainen ja Anu Ontronen. Suomen Puhallinorkesteriliitto on valinnut Rantasalmen Puhallinorkesterin Vuoden Puhallinorkesteriksi 14.3.2015 ja Etelä-Savon Maakuntaliitto orkesterin Etelä-Savon parhaaksi 11.5.2015. Orkesteri on myös saanut Alfred Kordelinin säätiön taiteen palkinnon 6.11.2015 (30 000€). 

Teksti: Marja Ikonen

Orkesterin soittajat kautta aikojen, noin 600 soittajaa. 

Jos huomaat listassa virheitä, ota yhteyttä: marja.ikonen(at)rantasalmi.fi.

In English

RANTASALMI WIND BAND SOCIETY Founded in 1979 

BANDS 

During the school year 2017-2018 eight bands will be playing: 4 wind bands (levels A, B, C, and Adults´ Orchestra), Ihmekvintetti (“Quintet”), The pop groups "SoulSystem" & "Soul System Junior" and Adults’ Pop Orchestra. The bands are conducted by Marja Ikonen and Miikka Laihonen/Janne Ikonen. There are 100 musicians in the bands altogether. The administration of the bands is in the hands of the society board under the chairmanship of Petteri Koskikallio. 

YOUTH THEATRE 

During the school year 2017–2018 the theatre will rehearse two musicals: Yökyöpelit and Hairspray. There are about 70 students playing on the stage and in the musical orchestra. The musicals are directed by Jari Pylväinen and Iiris Salmela. The youth theatre is administered by a youth theatre division under the chairmanship of Päivi Turkki. 

CONTACT 

Marja Ikonen: marja.ikonen(at)rantasalmi.fi
Petteri Koskikallio: pkoskikallio(at)gmail.com
Päivi Turkki: pmturkki(at)gmail.com

TORNADO 

The society owns a music and theatre hall called Tornado, where productions are rehearsed and performed.  Tornado, an old industrial hall, was reconstructed on voluntary basis. The hall accommodates a sloping auditorium with 195 seats. Sound and lightning systems are of professional standard. 

THE HISTORY OF RANTASALMI WIND BAND 

Rantasalmi Wind Band Society was founded in 1979.  Out of the several active persons giving birth to the band let us mention Risto Nyyssönen, the music teacher, and Sakari Niemi, the head teacher, from the local open college. In 1980’s the number of musicians grew and new bands on level B and C started. Also the repertoire of the bands expanded as the number of musicians got higher. The traditional march music, which was played during the first years, gradually turned into more entertaining wind band music, and further into more challenging compositions and concert music. At the moment our repertoire covers traditional wind band music, pop music as well as new Finnish wind band music. More challenging compositions can be played in joint concerts together with bands from neighbouring municipalities. In recent years we have tried to play new Finnish wind band music in plenty and have ordered compositions from Finnish composers. 

In 1990’s we made a big move and founded a youth theatre. Everything started in 1994 when the local open college arranged a music theatre course for young music students. The purpose was to introduce other performing arts and to show how important the knowledge of music is in the field of various performing arts. There were over 50 music students, aged from 15 to 18, who participated in the course. The teacher of acting during the course was Tarja Pyhähuhta, an actress from Mikkeli, and music was instructed by Risto Nyyssönen. The course was so popular that it was continued under the wings of the wind band. In 1995 we made another big decision, which also solved the problem of lacking rehearsal rooms. We bought an old industrial hall, which was reconstructed on voluntary basis into a 195-seated concert and music theatre hall.  There was a contest for the name of the hall. The winning proposal was Tornado. This is how we got all the rehearsals and performances of every band and group under the same roof. The need of hauling instruments and booking rehearsal rooms became minimal. 

In the beginning of the 21st century the number of musicians in the band temporarily sank as many youngsters moved elsewhere because of their studies. In autumn 2003 we got a new conductor, Marja Ikonen. She started seeking new musicians to join the old ones in the bands. Today there are about 100 musicians in eight groups. Every other autumn a new elementary group, or the C band, starts. Orchestras and groups are conducted by Marja Ikonen and Miikka Laihonen/Janne Ikonen. SoulSystem, loyal to its name, plays soul and other rhythm music. In Adults’ Pop Orchestra you can play all kinds of wind and band instruments. Musicians of Ihmekvintetti are the best players of Wind band A, and its size varies from 3 to 12 players. Adults´ Orchestra is for beginners. 

Both Rantasalmi Wind band and Rantasalmi Youth Theatre are often seen in the cultural life of Rantasalmi as they perform in concerts, musicals and other events. The wind band works in close association with local schools, choirs, orchestras and theatre groups. Rantasalmi Wind band has participated in national Youth Art Actions several times. In 1993 the band was awarded with a silver medal in the national contest of wind bands. The band played in the national wind band event in Savonlinna in spring 2004 and in Hamina Tattoo, an international military music event, in 2006 and in 2016. Rantasalmi Wind band has made twelve trips abroad. The latest was the tour to Estonia in 2015. 

In 2009 we celebrated the 30th anniversary of the orchestra and the 15th anniversary of the youth theatre. The orchestra released its first album ‘Rantasalmen Puhallinorkesteri 30 vuotta’. In 2014 we celebrated the 35th anniversary of the orchestra and the 20th anniversary of the youth theatre and released a new album and a music video Baila!                                                                         

Translation: Päivi Koikkalainen-Rovamo
Text: Marja Ikonen